Département de la Lékoumou Les savons des femmes pygmées lessivent les préjugés

(Syfia/CRP) Des femmes pygmées dynamiques et entreprenantes, formées par une association, ont monté des unités de production de savons qu’elles vendent dans le département de la Lékoumou, à 350 km à l’ouest de Brazzaville. Une réussite qui étonne les Bantous. Reportage.

Quatre jours seulement après avoir reçu les premières notions du métier, les femmes pygmées avaient produit 150 morceaux de savons. Les hommes et leurs formatrices étaient surpris !“, se souvient Nina Mboyo, coordonnatrice de l’ONG Azur Développement à Sibiti, une localité située à plus de 350 km à l’ouest de Brazzaville. “Au début je ne pensais pas qu’elles allaient s’adonner si facilement à ce travail, car aucun de nous ne le faisait avant“, confirme Mpika, époux d’une de ces fabricantes de savons, rencontré avec sa femme au campement d’Indo, à cinq kilomètres de là.

Son épouse fait partie des 28 apprenantes formées depuis deux ans, par Azur Développement à Sibiti et Mayéyé (à 80 km de là toujours dans le département de la Lékoumou). Nina Mboyo précise qu’elles sont toutes désormais économiquement indépendantes. Au début, les formateurs avaient organisé le travail par groupes de trois ou quatre, pour leur permettre de s’organiser et de se compléter plus facilement. Aujourd’hui, chacune d’elle a son unité de production, mais celles qui sont dans le même campement se rendent toujours visite.

Indépendantes et décomplexées

Pour ces femmes qui, hier encore, accompagnaient leurs maris à la chasse et à la cueillette ou travaillaient dans les champs, la savonnerie représente une activité moins dure et plus rentable. “Je gagne chaque jour 5 000 Fcfa (plus de 7,5 €). A la fin du mois, je me retrouve parfois avec 150 000 Fcfa (près de 230 €)”, se félicite Isabelle Diebe. Indépendantes, elles ne sont plus exploitées par un quelconque patron ou maître. Toutou Ngamiye, président de l’Association pour la promotion socioculturelle des Pygmées du Congo (ASPC) se souvient avoir ainsi porté plainte contre certains Bantous qui faisaient travailler des Pygmées durant toute la journée dans leurs plantations et les payaient “généreusement” en retour 500 Fcfa…

Avec la savonnerie, les Pygmées montrent qu’ils peuvent réussir dans des domaines traditionnellement réservés aux Bantous. Dorénavant, dans cette activité, ces deux peuples transcendent leurs préjugés et travaillent ensemble. Leurs savons sont livrés sur le marché de Sibiti et dans les villages environnants. Le morceau est vendu entre 50 et 100 Fcfa (entre 0,07 € et 0,15 €). “Je ne sens pas la différence entre celui d’un Bantou et celui d’un Pygmée. Tous utilisent les mêmes composants, obtiennent une bonne qualité et surtout un prix à la portée de tous“, observe Alain Moussounda, un client bantou rencontré au marché de Sibiti. Comme d’autres, il apprécie la débrouillardise des Pygmées dans ces petits métiers.

Décomplexées et résolument entreprenantes, certaines vont plus loin. Pour écouler ses savons, Antoinette Nzambab a créé des dépôts de vente dans de petits villages. Elle aide ainsi d’autres jeunes qui les revendent au détail. “J’envoie les savons dans ces villages. Chaque fin de semaine, je m’y rends pour collecter l’argent. Je remets ensuite un pourcentage à ceux qui vendent à ma place, ce qui permet aussi à ces derniers de subvenir à certains de leurs besoins“, fait-elle savoir. “Des jeunes femmes viennent nous demander quand nous allons organiser des formations sur la savonnerie !“, ponctue Antoinette. Une bonne idée pour Isabelle : “Nous souhaitons transmettre certaines connaissances à d’autres pour qu’elles aussi profitent de ces revenus. Cela aiderait notre communauté.

Ouverture payante sur l’extérieur

La direction départementale des petites et moyennes entreprises basée à Sibiti, juge elle aussi encourageante l’initiative actuelle. “Une unité de production qui emploie deux voire une dizaine d’employés constitue une entreprise aussi petite soit-elle qui participe à la réduction de la pauvreté“, explique en substance un cadre de cette direction sous le sceau de l’anonymat. Les difficultés ne manquent cependant pas. Les fabricantes connaissent ainsi une période de basse d’activité entre juin et septembre, à cause de la rareté sur le marché de l’huile de palme, un des composants de la fabrication du savon. “En saison sèche, ceux qui raffinent cette huile en augmentent les prix. Les bidons de 25 litres sont vendus entre 11 000 et 12 000 Fcfa (entre 16 et 18 €) contre 8 000 Fcfa (12 €) le reste de l’année“, déplore Madeleine Moueme, une autre fabricante.

Outre la savonnerie, dans le département de la Lékoumou, Azur Développement et d’autres ONG comme l’ASPC ou l’Association congolaise pour l’intégration des peuples autochtones développent en faveur de ces groupements différentes activités : couture, vente de poissons salés, cueillette et vente de feuilles de manioc, etc. Chez les fabricantes de savon, on remarque déjà des changements : habits neufs, nouveaux ustensiles de cuisine, poste radio, etc. L’indépendance et l’ouverture sur l’extérieur sont passées par là…

Marien Nzikou-Massala

Mai 2011

Article réalisé avec l’aide financière de l’Union européenne, de l’Agence française de développement (AFD) et du Comité français pour la solidarité internationale (CFSI). Le contenu de cet article relève de la seule responsabilité de Syfia international et ne peut en aucun cas être considéré comme reflétant la position de l’Union européenne, de l’AFD ou du CFSI.

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